Australia ha reaccionado con virulencia a la propuesta de la UNESCO para que se incluyera a la Gran Barrera de Coral en la lista del Patrimonio Mundial en Peligro. Esa inclusión se haría durante la 44º sesión extendida del Comité del Patrimonio mundial que se realizará en China y estará presidida desde Fuzhou por Tian Xuejun, Vice Ministro de Educación y presidente de la Comisión Nacional de la República Popular China para la UNESCO. La propuesta en realidad la ha hecho la UICN, el órgano consultivo oficial sobre Naturaleza del Comité del Patrimonio Mundial de la UNESCO.